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Bitterwasser (Pty.) Ltd.
Achtung Geier PDF Druckbutton anzeigen? E-Mail
Die herausragende Thermik in Namibia schätzen nicht nur die Segelflieger von der Nordhalbkugel. Gar nicht selten finden sie sich über der Kalahari zusammen mit Geiern im Thermikkreis. Wie die Segelflieger lassen sich die Geier bis hinauf unter die Basis treiben. An guten Tagen trifft man sie noch in 5000 Metern Höhe an. Während die Piloten längst den mitgenommenen Sauerstoff schnüffeln, scheint den Geiern der in der Höhe herrschende Sauerstoffmangel nichts auszumachen. Auf sie ist aber achtzugeben wie auf jeden anderen Mitflieger. Kollisionen enden heftig. Einen Arcus von einem Nachbarplatz von Bitterwasser hat es dabei übel erwischt. Das Zusammentreffen des „Außenbordkameraden“ mit dem Außenflügel des Arcus bedeutete für beide das Aus. Zunächst deutete beim Arcus die Beschädigung des Außenlaminats auf einen nicht einmal so großen Schaden hin, auch konnte der Flug ohne weitere Komplikationen beendet werden. Nach Öffnen der Flügelschale offenbarte sich dann aber das tatsächliche Ausmaß.  Für den Arcus bedeutete es das frühe Ende in der noch jungen Segelflugsaison in Namibia.
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Roter Sand und Dünen. In der Kalahari sind viele Geier beheimatet. Sie nutzen ebenso gerne die hochreichende Thermik wie Segelflieger.

Attention vultures
The outstanding thermals in Namibia are appreciated not only by glider pilots from the northern hemisphere. Quite often they find themselves over the Kalahari together with vultures in the thermals. Like the gliders the vultures climb up to the base. On good days you can still meet them in 5000 meters altitude. While the pilots have long sniffed the oxygen taken with them, the vultures do not seem to notice the deficiency of oxygen in the high altitudes. And it’s necessary always to watch out for them. Collisions end violently. An Arcus from a neighboring place of Bitterwasser got it badly. The meeting of the "outboard mate" with the outside wing of the arcus meant for both the off. Initially the damage to the outer laminate on the Arcus indicated not so much damage and the flight could be completed without further complications. But the opening of the wing revealed the actual extent. For the Arcus it meant the early end in the still young gliding season in Namibia.

 
Kurzer Draht zur Außenwelt PDF Druckbutton anzeigen? E-Mail

Den Wetterbericht einholen, Flüge zum OLC hochladen, Mails checken, Nachrichten ansehen – bislang war das in Bitterwasser inmitten der Kalahari oft nur mit viel Geduld möglich. Dann krochen die Daten nur durch die Leitung, mitunter war das Internet auch gar nicht erreichbar, und das obwohl die Internet-Anbindung in Bitterwasser im Vergleich zu anderen Lodges schon ein hohes Niveau hatte. Das ärgerliche Warten auf den Seitenaufbau gehört jetzt der Vergangenheit an. Eine Richtfunkstrecke zum hohen Antennenmast von MTC im rund zehn Kilometer entfernten Hochanas schafft jetzt einen für das abgelegene Segelflugzentrum geradezu superschnellen Internet-Anschluss. Statt 6 MB stehen nun 50 MB Bandbreite zur Verfügung. In Bitterwasser kann von jetzt an schneller gesurft werden als in manchen Gegenden Deutschlands und per WhatsApp lässt sich es sich ungestört in alle Welt telefonieren.

Fast Internet
Get the weather report, upload flights to the OLC, check emails, watch news – in Bitterwasser in the middle of the Kalahari this was often only possible with great patience. The data only crawled through the line, sometimes the internet was not reachable, even though the internet connection in comparison with other lodges in Namibia already had a high level. The annoying wait for every new web page is now a thing of the past. A radio link to the high antenna mast of MTC in Hochanas creates a super-fast Internet connection for the remote gliding center. Instead of 6 MBB, there is now 50 kB connection. So in Bitterwasser one can be surfe faster than in some areas of Germany.

 
So viele Piloten PDF Druckbutton anzeigen? E-Mail

Jetzt geht’s Richtung Hauptsaison für den Segelflug in Namibia und in Bitterwasser ist inzwischen „full house“. Nach dem Briefing um 9 Uhr, das jetzt Michael Stoltze als Chef des Flight Office übernommen hat, stellten sich die Piloten alle gut gelaunt zum Gruppenfoto zusammen. Schon gegen 11 Uhr soll die Thermik bei Erreichen von 28 Grad auf 1000 Meter über Bitterwasser reichen. Wer in den Nordosten zu den Wolken will, wird die Arbeitshöhe nutzen. Wer nicht nur auf den Kilometerzähler schaut, startet nach dem Lunch bei deutlich komfortableren Arbeitshöhen zum Genussflug.

So many pilots
End of November is the beginning of the main season for gliding in Namibia and Bitterwasser is now "full house". After the briefing at 9 o'clock, which Michael Stoltze has now taken over as head of the flight office, the pilots all gathered in a good mood for a group photo. Towards 11 o'clock the thermals should reach 1000 meter over Bitterwasser when the temperature will climb to 28 degrees. Who wants to get to the clouds in the northeast will use this working height. The pilots who not just look for the biggest distance of the day, will start their enjoyment flights after lunch at significantly more comfortable working heights.alt

 
Auf nach Botswana!? PDF Druckbutton anzeigen? E-Mail

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Feuchte Luft aus dem Osten kondensiert an der Konvergenz schon weit unterhalb der Wolkenbasis. / Moist air from the east condenses at the convergence already far below the cloud base.

Nur allmählich rückt die innertropische Kovergenzzone, die auch dem südlichen Namibia verlässlich Wolken bringt, nach Süden vor. So lockten gestern die verheißungsvollen Wolkenbänder von Bitterwasser aus wieder nach Nordosten. In Botswana sollte es richtig abgehen. Also gab es reichlich Piloten, die ihre Strecken bis ins Nachbarland hinein planten. Auch in Botswana ist ein riesiges Gebiet bis rauf auf Flugflächen 195 (rund 6000 Meter) für den Segelflug frei nutzbar. Im Gegensatz zu früheren Jahren muss ab dieser Saison für den Grenzübertritt aber ein Flugplan abgegeben werden. In Bitterwasser erledigt diesen Formalismus das Flight Office für die Piloten mit einem Sammelflugplan.
Nahe der Grenze dann die Überraschung: Die Piloten staunten nicht schlecht, als sie endlich die Wolken erreichten. Die Basis lag unter der Arbeitshöhe der Blauthermik im Westen! Immerhin trug die Konvergenz recht gut. Nur für den Einflug nach Botswana hätte man sich den Flugplanformalismus sparen können.

Let’s go to Botswana!?
Only gradually the tropical covergenz zone moves to the south and brings the southern Namibia reliably clouds. Yesterday the auspicious bands of clouds lured again to the northeast. In Botswana we could expect good lines of lift. So there were plenty of pilots planning their flights to the neighboring country. In Botswana a huge area up to flight level 195 (about 6000 meters) is freely usable for gliding. In contrast to previous years however now a flight plan must be filed for the border crossing. In Bitterwasser the flight office offers this formalism as a service for the pilots.
Near the border then the surprise: The pilots were amazed when they finally reached the clouds. The base of the clouds was below the working height of the blue thermals in the west! After all the convergence was doing quite well. Only for the entry to Botswana one could have saved the flight plan formalism.

 
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